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23 avril 2009 4 23 /04 /avril /2009 16:38
La Guadeloupe menacée par un tsunami dû à l'effondrement d'un volcan

L'effondrement d'un volcan en Dominique provoquerait un tsunami qui atteindrait en quelques minutes les côtes de la Guadeloupe.
Ce sont les conclusions d'une étude publiée dans la lettre d'information de l'American Geophysical Union.


L'effondrement d'un volcan éteint sur l'île de la Dominique, le Pic du Diable, au sud de la Guadeloupe (voir infographie) provoquerait, selon une étude scientifique menée entre autres par Richard Teeuw, géologue de l'université britannique de Portsmouth, un tsunami qui atteindrait en très peu de temps, l'auteur parle même de « quelques minutes », les côtes de la Guadeloupe située à une quarantaine de kilomètres au nord.
« La question n'est pas de savoir "si" ce glissement de terrain et ce tsunami vont se produire mais "quand" », écrit ce scientifique qui n'y va pas de main morte.
Comment ce morceau de la Dominique pourrait-il s'effondrer si le volcan n'est plus en activité ? M. Teeuw répond : « Le déclic sera probablement un tremblement de terre majeur, intervenant après les pluies diluviennes et l'érosion dues à la saison des ouragans. Cela pourrait se produire dans une centaine d'années ou ça pourrait arriver la semaine prochaine ».

Trois millions de tonnes à la mer, des vagues de cinq mètres
Selon lui, « un morceau de rocher d'un million de tonnes pourrait se détacher de ce volcan, le Pic du Diable, basculer dans l'océan et provoquer un tsunami avec des vagues de trois mètres ». Il se base pour affirmer ceci sur des calculs récents de géologues.
Il poursuit son explication : « Ce glissement de terrain affaiblirait un autre amoncellement de roches, de quelque trois millions de tonnes, provoquant des vagues encore plus importantes, jusqu'à cinq mètres.
Un tel événement causerait d'importants dégâts et ferait également des victimes », conclut cette étude.
Les milliers d'habitants se trouvant sur la côte de la Guadeloupe, entre Basse-Terre et Saint-François, en passant par Marie-Galante, n'auraient pratiquement pas le temps d'aller se réfugier sur les hauteurs, estiment les auteurs. Les dégâts seraient d'autant plus importants que les côtes sont basses sur toute cette zone.
« Beaucoup de plages de la Guadeloupe sont larges, avec de faibles inclinaisons dans la mer, une situation qui les rend particulièrement vulnérables aux tsunamis », souligne Richard Teeuw.
« Cette partie du monde est bien préparée aux risques dus aux ouragans mais est relativement démunie face à l'impact rapide d'un tsunami », ajoute-t-il.

Grâce à Google Earth
La formation de rochers du pic du diable est instable depuis un premier effondrement survenu il y a plusieurs milliers d'années, d'autant que l'érosion a rongé les falaises sous le volcan.
Les géologues ont interprété cette situation en étudiant des images en trois dimensions du site d'exploration Google Earth (earth.google.fr) faisant clairement apparaître des failles dans le rocher.

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André-Jean Vidal
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